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El huracán “Michael” se convierte en categoría 4 y amenaza las costas de Florida con vientos de 240 km/h

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Miami, Florida(NDS).- El huracán “Michael” se enfureció por su paso por Florida, con vientos potencialmente catastróficos de 150 mph, la tormenta más poderosa registrada hasta la fecha para amenazar el tramo de ciudades de pescadores, bases militares y playas.

Con más de 375 mil personas arriba y abajo de la costa del Golfo, a quienes se les advirtió que evacuaran, el borde de ataque del huracán comenzó a azotar la costa de arena blanca con vientos con fuerza de tormenta tropical, lluvia y mares crecientes antes del amanecer, horas antes de que se esperara que el centro de “Michael” llegara a tierra.

“Realmente temo por cómo se verán las cosas allí mañana en este momento”, dijo el experto en huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach, en un correo electrónico.

La bestia sobrealimentada brotó rápidamente de una depresión tropical del fin de semana, alcanzando una furiosa Categoría 4 este miércoles temprano cuando extrajo energía de las cálidas aguas del Golfo de México, un nivel insosteniblemente alto de 84 grados. Menos de un día antes, “Michael” era una categoría 2.

“El momento de evacuar llegó y se fue … BUSQUE UN REFUGIO INMEDIATAMENTE”, escribió el gobernador de Florida Rick Scott, mientras el alguacil del condado de la ciudad de Panamá emitió una orden de refugio en el lugar antes del amanecer.

En St. Marks, John Hargan y su familia reunieron a sus mascotas y fueron evacuados a un edificio elevado construido para soportar una categoría 5 después de que el agua del río St. Marks comenzara a rodear su hogar. Su hijo de 11 años, Jayden, llevaba a uno de los perros de la familia en una canasta de lavandería en un brazo y sostenía una patineta en el otro mientras se metía en el agua.

Hargan, un barman de un restaurante frente al río, temía perder su hogar y su trabajo debido a la tormenta.

“Básicamente, simplemente nos alejamos de todo y nos despedimos”, dijo, brotando lágrimas. “Tengo miedo de perder todo lo que tengo, hombre”.

A las 11:30 horas, “Michael” estaba centrado a unas 50 millas (80 kilómetros) al Sur de la ciudad de Panamá, sus vientos a 150 mph (240 kmh). Se movía a 14 mph (22 kph). Los vientos huracanados se extendieron hasta 45 millas (75 kilómetros) de su centro.

La lluvia podría alcanzar hasta un pie (30 centímetros), y la marejada ciclónica que amenaza la vida podría aumentar a 14 pies (4 metros).

La tormenta parecía ser tan poderosa que se espera que siga siendo un huracán a medida que avanza sobre Georgia el jueves temprano. Los meteorólogos dijeron que desatará el viento y la lluvia en las Carolinas, aún recuperándose de las inundaciones épicas del huracán “Florence”.

“Estamos en un nuevo territorio”, escribió en Facebook el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes Dennis Feltgen. “El registro histórico, que se remonta a 1851, no encuentra ningún huracán de categoría 4 que haya golpeado el manto de la Florida”.

Con el día de las elecciones a menos de un mes, la crisis fue vista como una prueba de liderazgo para Scott, un republicano que se postula para el Senado, y el alcalde de Tallahassee, Andrew Gillum, el candidato demócrata a gobernador. Así como los políticos del Norte son juzgados por la forma en que manejan las tormentas de nieve, sus contrapartes del Sur son vigiladas de cerca por cómo lidian con los huracanes.

Varias horas antes de tocar tierra, el agua de mar ya estaba lamiendo los muelles en Massalina Bayou, cerca del centro de la ciudad de Panamá, y el agua hasta las rodillas se elevaba contra los edificios en St. Marks, que se encuentra en una entrada al sur de Tallahassee.

+-Grandes olas golpeaban las blancas arenas de la playa de la ciudad de Panamá, lanzando agua espumosa hasta la base de las escaleras de madera que conducen a la playa.

Más de 5 mil evacuados buscaron refugio en la ciudad capital, que se encuentra a unas 25 millas de la costa pero está cubierta por robles y pinos vivos que pueden caer y causar cortes de energía incluso en tormentas más pequeñas.

Solo un personal esquelético permaneció en la Base de la Fuerza Aérea de Tyndall, situada en una península al Sur de la ciudad de Panamá. La casa del 325o Ala de Combate y unas 600 familias de militares parecían ser el blanco de lo peor de la furia de la tormenta, y los líderes declararon el estatus de HURCON 1 , ordenando a todo el personal, excepto al personal esencial.

Las aeronaves de la base, que incluyen F-22 Raptors, volaron a cientos de millas de distancia como precaución. El Centro Nacional de Huracanes predijo entre 9 y 14 pies de inundación en Tyndall.

Las evacuaciones abarcaron 22 condados desde Panhandle hasta el Centro-Norte de Florida. Pero los civiles no tienen que seguir órdenes, y las autoridades temen que muchos no presten atención a sus advertencias para salir.

“Les hemos dicho a los que se quedaron que se pusieran sus chalecos salvavidas cuando llegue la tormenta”, dijo a The News Herald Tress Dameron, coordinadora de manejo de emergencias del Condado de Franklin, en The News Herald en la ciudad de Panamá.

Los meteorólogos observaron en tiempo real cómo un nuevo satélite gubernamental mostraba el endurecimiento del huracán, rodeado por un rayo que lo iluminaba como un árbol de Navidad.

“Supongo que es el peor de los casos. “No creo que nadie hubiera experimentado esto en el Panhandle”, dijo el meteorólogo Ryan Maue de weathermodels.com. “Esto va a tener vientos que dañan la estructura a lo largo de la costa y vientos con fuerza de huracán hacia el interior”.

Marshall Shepherd, ex presidente de la American Meteorological Society de la Universidad de Georgia, lo calificó como un “evento que altera la vida” y escribió en Facebook que observó el crecimiento de la tormenta en imágenes de satélite con un foso en el estómago.

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